photo 相隔8個月準備開店的西野守與壽美子=攝於4月25日(本田大次郎)

  在每日乘客數為28人的小車站內,車站蕎麥麵相隔8個月再度登場。此處是位於北海道音威子府村的JR音威子府站,而這間由老夫婦守護多年的蕎麥麵店,則是在去年因老奶奶腳骨折而暫時歇業。受到粉絲們表示期盼重新營業的鼓勵,老夫婦2人已於25日,再次精神抖擻地出現在店內。

  店名為「常盤軒」。現年83歲的店主西野守與78歲的妻子壽美子,在店內切麵條裝盤。這家店自二戰前持續至今,守為第3代店主。

  每碗麵使用了蕎麥連皮顆粒製作而成的黑蕎麥麵「音威子府麵」,搭配以昆布和魚乾熬製的湯頭烘托出蕎麥麵的風味。這間店在鐵道迷與蕎麥麵粉絲之間人氣相當穩固。車站位於人口將近700人的「北海道最小村落」,每天的平均乘客數平均不過才28人。然而,為了吃到常盤軒的蕎麥麵,開車或透過鐵道前來光顧的人們絡繹不絕,假日還曾賣出將近200份蕎麥麵。

  去年8月,壽美子在自家跌倒受傷,腳部骨折。住院3個月後,她便回到家中,與丈夫守一起散步,並一邊努力復健。在這段期間,店面便拉下鐵門,貼出「臨時歇業」的告示。他們的自家便在車站旁。守表示:「從家裡看出去,常會看到有人搭車到站,進入站舍後又馬上離開。那是我店裡的客人。覺得很抱歉。」之後,壽美子總算治好了腳傷,2人便決定重新營業。

  先前放置在站舍內的筆記本上,有許多人陸續寫下訊息,像是「最近都沒營業,好擔心」、「為了吃常盤軒的蕎麥麵,2度從大阪來訪,歇業很可惜」、「吃不到很受打擊。請健康地重新出發」等。

  25日是重新營業的第一天,在上午10點半開店前便有5名顧客在場等待。打開鐵門後,守便立刻先向現年77歲、家住町內的常客簑嶋哲夫搭話。「這是試吃,你吃吃看」、「味道怎樣?不會太鹹吧」,守有些擔心地說。在聽見簑嶋回答「很好吃喔」之後,他便露出鬆了一口氣的表情,陸續回應客人點餐。

  營業時間為上午10點半至下午2點,以蕎麥麵賣完為準。週三、四公休,但5月只休週三,5月1日則會營業。