photo 千手觀音之手從車頂往下垂的「觀音電車」=攝於8月14日(佐藤慈子)

  有1輛出現好幾隻黃金手臂自車頂垂吊而下的電車。這是在行駛於京都市內京福電氣鐵道上亮相的「觀音電車」。

  位在京都市右京區、京福電鐵沿線的世界遺產仁和寺,日前已結束寺內的觀音堂修復工程;該堂以往都作為修行場所而不對外開放,本次則是特別公開,並因此配合推出了觀音電車。

  把車輛裝飾成觀音堂,主祀的千手觀音像該如何「登場」。煩惱到最後,京福電鐵決定只能聚焦在拯救眾人的「手」,讓它秀在懸掛式廣告的位置上。從車頂朝下對著乘客,讓眾人面向千手觀音的拯救之手……呈現出這番意象。此構思也獲得了仁和寺的同意。

  京福電鐵將20隻手臂印刷在耐久性及防水性優越的不織布「泰維克材質」上,並把正反貼合後的4張布條設置在車內。只要一上車便能馬上映入眼簾。對於說著「這什麼呀」而立刻拍下照片的乘客,京福的公關負責人表示:「由於在觀音堂內禁止拍照,希望大家能在這裡拍得盡興。」而看似稀奇般凝視此景的海外觀光客,在得知在接下來預定前往的仁和寺內可看到本尊後,便開心地表示:「哇!」

  「觀音電車」的行駛區間為嵐山本線的四條大宮站~嵐山站,以及北野線的帷子之辻站~北野白梅町站,並持續至11月24日為止。除了有因檢查而停駛的日子外,也有僅在中午前才可看見的時候,乘客何時能看見它的身影全憑時運。