photo 害怕生剝鬼的孩童們=攝於2019年12月31日(高橋杏璃)

  拉門喀啦喀啦地不停搖晃,好幾個樣貌有如鬼怪般的人在發出咆哮聲後,從玄關處大步走了進來。

  「嗷吼一!嗷吼一!」

  「有沒有在哭的小孩啊一!」

  孩童們又哭又叫,躲在父母的背後緊抓不放。而在民眾家中繞行的是4隻「生剝鬼」。他們被視為會懲戒人們的惰心,並為家家戶戶帶來幸福的「來訪神(造訪人世的神)」。

  這是秋田縣男鹿市在除夕(日本為12月31日)晚間所進行的傳統活動。帶著紅綠面具的生剝鬼,乍看之下與過往並沒有不同。然而,他們的聲音有時聽起來卻有些生疏,且並不流利。

  2019年12月31日,位在男鹿半島南部的雙六地區,有7個人輪流擔任生剝鬼的角色。其中5人是從外地來的大學生或觀光客。年齡落在23~48歲的他們,分別出身於秋田縣的其他地區、千葉縣以及福岡縣。而最遠的1位,是來自東非的蒲隆地共和國。

  蒲隆地共和國出身的年輕人為現年23歲、就讀秋田市國際教養大學的1年級生。他是2019年9月才剛來日本的留學生。受到老師與友人的邀約,便沒有事先訓練就在正式活動上扮演生剝鬼。「有沒有、在哭的、小孩啊」他從2個小時前開始,便一直不斷地重複練習台詞。結束後他表示:「看到有些人(對於我扮的生剝鬼)覺得害怕、也有些人很開心的樣子,我自己也感到相當高興。」

  生剝鬼雖然是從江戶時代就延續至今的活動,但由於少子高齡化的關係,每年可以擔任生剝鬼的人愈來愈少。現年70歲的雙六生剝鬼保存會會長三浦幹夫表示:「希望能盡量將活動延續下去」,因此從10年前以上就開始開放外地人來扮演生剝鬼。

  現年24歲、雙六地區出身的篠田恭介也期盼:「想要參加的人經由口耳相傳愈來愈多,就可以讓活動更有活力。希望能藉此傳承下去。」他本身雖在秋田市工作,但每到年底都會邀請男鹿市以外的友人返鄉。這次他也帶了3個人回來,並讓他們體驗扮演生剝鬼。

  雖然也有些當地居民反對讓外地人擔任生剝鬼,但其實與外地人的交流,可能才是這個傳統活動的原點也說不定。

  漂流到男鹿海岸的外國人看起來就像是鬼一一。三浦相信這個據說是生剝鬼由來的說法。他表示:「由當地居民不認識的人來扮演生剝鬼反而更好。因為會發出包括外國人在內的各種喊叫聲,所以雙六地區的生剝鬼才會既恐怖又有氣勢。」

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