嚴寒之中,在位於兵庫縣洲本市的淡路島猴子中心,目前正能夠看見日本獼猴相互依偎取暖的「猴糰子」身影。

  這是在沒有陽光照射且風強的日子裡常常能夠看見的光景,被母猴抱著的幼猴等,數十隻獼猴相互取暖。現年66歲的中心主任延原利和表示:「淡路島的獼猴有著寬容性,是在全國也相當罕見的猴群。牠們會相互幫助並生存下去。」

  該中心是於1967年開業,而棲息在淡路島東南部的約350隻野生日本獼猴,會為了尋求食物而前往。牠們會在早上前來該中心,晚上則是返回附近的山中。

  自去年12月起猴群的領袖交替。「Johnny」成為了第11代的猴王。延原期待地表示:「希望牠能繼承對弱小者也友善的這個傳統,成為好的猴王。」

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