政府已於26日宣布退出管理鯨類資源的國際捕鯨委員會(IWC)。

  政府判斷,IWC內的反捕鯨國家佔過半數,若日本維持加盟,將難以重啟目標的商業捕鯨活動。政府將於明年1月1日前通知IWC,6月底退會,7月起重啟相隔約30年的商業捕鯨。

  官房長官菅義偉已在26日上午的記者會上表明此事。25日的內閣會議上已決定退會一事。商業捕鯨的活動範圍限於日本領海與經濟海域(EEZ)內,不會在南極海、南半球地區實施。捕撈數量則是會遵照《國際法》,保持在以IWC表決通過的方式所計算出的範圍內。

  菅義偉表示:「今年9月舉行的IWC大會中,再次顯示對於鯨類資源,持續利用的立場與保護立場無法共存,因而做出這次的決斷。」

  日本目前正在西北太平洋與南極海實施調查捕鯨,但退會之後將無法繼續實施。捕鯨規模可能會縮水至小於現有程度。