photo 位於伊拉克・薩瑪沃近郊,部隊的移動中警戒周圍的自衛隊員=攝於 2004年3月1日(荒井聰)

  日本政府於27日上午,在內閣會議上決定將派遣自衛隊前往中東海域。

  此舉是為了確保日本相關船舶的安全,並以《防衛省設置法》所規定的「調查·研究」項目為法律依據所進行的派遣。由於顧慮到關係友好國・伊朗,日本不會參加由美國主導的「自願聯盟」,將獨自進行活動。

  對於預估從明年開始進行的自衛隊活動,政府所採取的方針為,將布署1艘護衛艦、並將目前為了對應海盜而派駐於索馬利亞外海的P-3C巡邏機派遣至該海域。