photo 在肯亞西北地區的羅基利亞瑪(Lokiriama),趕走沙漠飛蝗群的男性居民=攝於7月24日(中野智明)

  目前在非洲、中東地區及印度大量出現沙漠飛蝗,世界各地因蝗蟲所導致的農業受害正日益嚴重。在這個情況之中,中國科學院動物研究所已於科學期刊《Nature》上報告表示,現已鎖定了在日本也曾大量出現的飛蝗,其群聚原因的集合費洛蒙。而這將有可能有助於開發抑止受害的方法。

  因蝗蟲所導致的農業受害,自古以來便在世界各地造成恐慌。雖然目前並無法鎖定引發群聚的集合費洛蒙,但動物研究所的教授康樂等人已發現到,只要將單獨生活的4~5隻蝗蟲聚集在相同場所,便會產生出1種名為「4-乙烯基苯甲醚(4VA)」的物質。據了解,4VA無論對於幼蟲或成蟲、雌性或雄性,均會作為引誘物質來發揮作用,在野外也能吸引到其他的蝗蟲。

  4VA會與位在蝗蟲觸角的感覺細胞、名為「OR35」的嗅覺受體結合,而沒有這個受體機能的蝗蟲,也已確認到難以受到4VA的引誘。而藉由使用4VA或與其相似的物質聚集蝗蟲並進行驅除等,將可能對新的受害對策有所助益。

  在《Nature》上投稿評論的美國洛克菲勒大學(Rockefeller University)教授沃斯哈爾(Leslie Vosshall)指出:「4VA對沙漠飛蝗是否也能有相同效果,要闡明此事將會是課題。」

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