photo 位於南極海,在觀測船白瀨破冰並行進的南極的海冰上,悠閒的皇帝企鵝們=攝於1月22日(中山由美)

  第61次南極觀測隊越冬隊的28人,與第62次夏隊的13人所搭乘的觀測船「白瀨」(艦長為竹內周作),已於22日回到神奈川縣橫須賀市的橫須賀港。為了預防新型冠狀病毒感染,這是1956年開始的南極觀測史上,首次以無補給、無靠港的方式往返南極。

  往年都會停靠澳洲補給燃料及食材,隊員則是會搭機往返於日本及澳洲之間,然而本次並未靠港。白瀨於去年11月20日從橫須賀出發,為了節省燃料而將行程縮短至往年的6成變為95天,並共往返航行了約3萬公里。

  行程中最耗費燃料的是破冰航行。雖然會透過衛星圖等進行調查後,選出最佳的航線,並在計算過燃料後出發,但艦長竹內表示:「冰像是活的東西。量、質及實際狀況要到了現場才會第1次知道。」據了解,實際上這次的冰海範圍比1年前還要更寬廣。第62次隊的隊長橋田元則說:「即使是在世界大幅改變的情況下,依然用心做好準備,順利繼承持續了60多年的觀測。」

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